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马达加斯加的喜与忧:再添11种变色龙但生态遭破坏

日期:2015-06-10

标签: 马达加斯加, 变色龙, 生态

摘要: 他们在马达加斯加实地进行的分析显示有11种而非一种变色龙存在。

  马达加斯加岛是生物多样性宝库,但在过去的几十年中,该岛的森林及相关联的生物多样性正经受着前所未有的侵害。快速的森林砍伐正威胁着包括豹纹变色龙在内的数百物种的生物栖息地。豹纹变色龙有着惊人的种内颜色变异多样。一项由日内瓦大学遗传学、进化和生物物理学教授Michel Milinkovitch领头,同马达加斯加同事密切合作的新研究表明,这种仅生存在马达加斯加魅力超凡的爬行动物实际上由11个不同的物种组成。他们的研究结果已发表在Molecular Ecology上,他们还进行了讨论,一致认为保护马达加斯加生境迫在眉睫。

  在同塔那那利佛大学Achille Raselimanana教授的合作中,日内瓦大学科学学院遗传学与进化系的研究人员在Michel Milinkovitch领导下寻求发现豹纹变色龙奇特的颜色调色板背后的遗传密钥。他们在马达加斯加实地进行的分析显示有11种而非一种变色龙存在。

  科学家们由东到西远征两次,从324条变色龙体内各取一滴血并彩色拍照保存。每一样本的线粒体和细胞核DNA都在实验室中进行了测序和分析,这一过程基于变色龙的主要颜色可能同其生存地理区域相关这一假说展开的。最重要的是,遗传材料在特定地域上的遗传血统上表现出很强的遗传结构,反映了种群间的杂交率非常低。

变色龙

  对324张彩色照片的数学分析结果显示细微的颜色模式可以有效地预测变色龙个体所对应的遗传世系归属,证实了不同地区的物种属于不同的世系归属这一假说。随后科学家们分析颜色多样性,这样即可简化为分类过程,这使得用肉眼即可将多数变色龙同其对应物种联系起来。这一隐藏的物种形成案例证明了马达加斯加的一个主要特征:马达加斯加是生物多样性的宝库,是地球上生物多样性最丰富的地区之一。

  每一变色龙新种都需要单独管理,因为每一物种都是整体生物多样性与众不同的一部分。由科学家发明的可视分类要点可以帮助当地生物学家和贸易管理者避免对本地种群的过度捕猎。由于贫穷人群大量存在,广泛的农业活动,薪材和木炭生产对森林生境造成了严重破坏,使生物多样性管理的任务更艰巨。这些人类活动威胁着400种爬行动物、300种两栖动物、300种鸟类、15000种植物以及难以计数的无脊椎动物物种的生存。此外,在马达加斯加发现的全部生存物种中大约80%到90%是马达加斯加独有的,在地球上任何其它地方都不存在。

  由于变色龙魅力超凡,Milinkovitch希望对变色龙颜色变异遗传基础有更好的理解,他同马达加斯加同事们的合作研究,将有助于他的同事Raselimanana教授继续他艰难的事业,即唤起人们的意识:马达加斯加生物多样性异常丰富,但是生态环境十分脆弱。

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