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世界最大的射电望远镜项目在非洲建立

日期:2012-06-15

标签: 射电望远镜, 非洲射电望远镜

摘要: 非洲复兴基金董事会近日批准了一笔1.2亿兰特(约合1500万美元)的建设资金,以支持世界最大的射电望远镜项目的初始建设。

 

  非洲复兴基金董事会近日批准了一笔1.2亿兰特(约合1500万美元)的建设资金,以支持世界最大的射电望远镜项目的初始建设。

  总部设在英国曼彻斯特大学的“平方千米阵列”射电望远镜(SKA)组织宣布,世界最大的射电望远镜项目将由南非、澳大利亚等国共同建设,其中项目主体将落户南非等非洲国家。

  SKA的分辨率取决于射电望远镜的间距。间距越大,分辨率越高。非洲运用其南北优势将打造出强有力的甚长基线干涉测量网络。非洲甚长基线干涉测量网络(AVN)将协同位于非洲不同地点的射电望远镜。

  在浩瀚无垠的宇宙中,某些产生非热辐射的天体并不发出可见光,光学波段探测手段无法发现它们,但这些天体往往发出强烈的射电辐射,这种无线电波能通过光波透不过的星际尘埃。

  因此,用射电探测方法就能“捕捉”到这些天体。射电望远镜是用于观测和研究来自天体的射电波的基本设备,可以测量天体射电的强度、频谱及偏振等。

  而所谓甚长基线干涉测量,就是将几台分布在不同地点的射电望远镜联网同时工作,通过无线电波干涉的方法,综合成一个巨大口径的望远镜.以提高天文观测的角分辨率和测量精度。

  “AVN将促进研究和监测设施等协同定位系统的建设,比如全球定位系统监测站,气候变化自动监测站和地震警报系统。”南非科技部射电天文学进步中心总监契博·思科博士介绍到。

  南非科技部早在2009年就开始与其他8个SKA项目合作成员国(博茨瓦纳、加纳、肯尼亚、马达加斯加、毛里求斯、莫桑比克、纳米比亚和赞比亚)为非洲建设射电望远镜网络寻求资金支持。

  自从非洲参与SKA的竞标以来,非洲的天文学领域取得了长足的发展。比如,国际天文联合会在开普敦设立了天文发展办公室,非洲物理学会建成,一系列的射电望远镜在非洲建设。

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