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内罗毕成为非洲科技中心的三大原因

日期:2012-10-10

标签: 非洲科技, 内罗毕

摘要: 在非洲肯尼亚地区掀起了一场科技热潮,2002年,肯尼亚与科技相关的服务业出口额仅为1600万美元。到2010年这个数字飙升至3.6亿美元。对这项事业的支持者而言,内罗毕就是个“硅大草原”

  在非洲肯尼亚地区掀起了一场科技热潮,2002年,肯尼亚与科技相关的服务业出口额仅为1600万美元。到2010年这个数字飙升至3.6亿美元。对这项事业的支持者而言,内罗毕就是个“硅大草原”。

  不过,内罗毕与正牌硅谷在关键的一点上有所不同。内罗毕的科技公司最初设计的产品是针对手机而不是电脑的。因为肯尼亚仍然是个穷国;没多少人拥有笔记本电脑。

  但每100个肯尼亚人中就有74个拥有手机,这个数字远高于非洲平均的65。而且肯尼亚99%的上网用户都是使用手机上网。

  那么内罗毕为什么能成为非洲的科技中心呢?原因有三:

  第一、政府支持

  2005年,拜腾格•恩德莫被任命为信息与电信科技部的常任秘书,当时肯尼亚的科技仍然是一潭死水。网络只能通过卫星接入,而且费用高得足以榨干你的荷包。

  2009年,拜腾格•恩德莫将第一条(总共有四条)海底网络电缆拉到了肯尼亚海岸边。于是网费大幅下降,带宽迅速增加。全国大约四千万人中使用互联网的有将近一千二百万人,这个数字是2009年的三倍。

  第二、肯尼亚自2007年起经历了一场变革

  当时由电话公司Safaricom经营的一个移动支付系统M-PESA投入了使用(如图)。东方枢纽比赛上的很多新兴企业都以M-PESA作为其业务的基础。

  有一个团队应用协助机构和家长记录不远的将来及近期存款数的服务,一体化了学校费用的支付方式。另一个团队则推出了在肯尼亚很流行的民间储蓄小组的电子版。

  M-PESA也对其他公司有所启发。5月份GOOGLE推出了贝巴,即一种用来搭乘内罗毕当地巴士的充值卡。内部人士说这是为一个规模远比贝巴要大的非现金支付系统所做的测试。

  第三、自2010年起内罗毕就有一个叫iHub的地方,让当地的技术专才聚会,交流创意

  iHub后来发展壮大了,其中包括一个顾问部门,一个研究部门及一个叫m:lab的支持新兴企业开发手机应用的人才培养部门。成立iHub的埃里克•赫斯曼也是大草原基金的合伙人。

  为内罗毕的新兴企业提供资金的并不止投资者。内罗毕到处都是愿意砸钱的援助机构、发展基金和外国非政府组织。

  在很多年轻创业者看来,无偿获得资金似乎比将一部分公司股票转让给风投者更划算。但是获得拨款资助是有附加条件的,这些条件往往是一些不切实际的“目标”。

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